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담수화시설로 물 문제 해결하자
구자문 한동대 교수
2016년 07월 26일 (화) 20:25:08 울산신문 webmaster@ulsanpress.net
   

지구 온난화의 영향인지 LA지역은 4-5년째 가뭄이 계속되고 있다.
 작년부터 LA지역 정부에서는 주민들이 잔디에 물을 1주일에 2번까지만 주게 하고 고무호스로 물을 뿌리더라도 스프레이 같이 흩어서 뿌리도록 지도하고 있다.
 가뭄이 아니더라도 캘리포니아는 강우가 부족하여 콜로라도 강을 수원으로 하는 네바다주 인근의 후버댐에서 용수를 끌어 오는 데, 지금은 이 댐 자체도 저수율이 최저 상태라고 한다.

 이로 인해 물이 부족한 수림대가 누렇게 말라가고, 특히 아몬드, 오렌지, 멜론 등 농산물 생산에 크게 차질이 생기고 폐업하는 농가가 늘어나 경제적인 타격이 커지고 있다고 한다.
 코리아타운에 갔다가 교통 혼잡을 피해 평상시 이용하는 후리웨이가 아닌 지방도를 이용하여 실버레이크 지구를 지나는데, 그곳을 특징짓던 꽤 넓은 호수인 실버레이크가 물 한 방울 없이 마른 바닥을 드러내고 있는 것을 발견했다. 실버레이크는 사막의 오아시스와 같이 주변을 아름답게 하고 기후를 쾌적하게 조절해 주었을 것이다.
 하지만 지금은 마른 바닥을 드러내고 있다.
 우리 한국도 물 걱정 없이 살던 때가 언제 이었나 할 정도로 가뭄이 심한 곳이 많다. 충청남도 같은 곳은 몇 년간 가뭄이 극에 달해서 그 넓은 보령호가 바닥을 드러내어 멀리 금강에서 물을 이송해 올 수 있도록 송수관 공사를 하고 있다고 들었다.

 포항의 경우에도 인구 53만명과 많은 공장들을 가동하기 위한 용수 확보가 자체적으로는 힘들어서 안동, 영천 등지의 저수지에서 물을 이송해오고 있다. 하지만 장기적으로는 용수 공급원이 될 자체 저수지 건설이 중요 사안이 되어 있다.
 우리나라의 연평균 강우량은 물부족 국가로서 분류 될 정도로 낮지는 않다. 하지만 강우가 7-8월에 집중되기에 대부분이 바다로 흘러가 버리고, 물 부족에 시달리는 계절이 생기게 된다.
 그러므로 이 집중되는 강우를 그냥 흘려보내지 말고 지하로 흡수되게 해야 하고 저수지에 저장할 수 있게 함이 중요하다.
 이를 위해서 산야에 초목이 우거져야 하고, 도시에서도 콘크리트나 아스팔트가 아닌 물 흡수율이 높아지도록 잔디를 심고, 틈새를 가진 보도블럭을 많이 활용해야 하고, 강우량을 일시에 흘려보내지 말고 잠시라도 저장할 수 있는 시설들을 다양하게 구상해야 할 것이다.

 포항의 경우 저수지 건설문제로 한동안 떠들썩한 적이 있는데, 이를 재고해볼 시점이 되었다고 본다.
 저수지가 건설됨으로 인해 수몰되는 지역이 생기고 고향을 떠나야 하는 사람들이 생기는 것이 단점이다. 하지만 저수지의 기능은 다양하다. 이를 통해 부족한 생활용수를 공급할 수 있고, 주변 기후를 조절 할 것이며, 주변을 아름답게 가꾸어서 관광지로서의 역할을 하게 할 것이다.
 하지만 필자가 여기서 가능성을 알고 싶은 것은 이러한 저수지를 활용하여 얼마정도의 수력발전이 가능할 것이냐이다.
 현재 원자력발전소도 건설이 쉽지 않고, 화력발전소도 미세먼지, CO2 등 오염물질들로 인해 문제에 봉착되어 있다. 수력발전에 적합한 지형도 아니고 수량 확보도 힘들어 우리나라는 수력발전보다는 화력이나 원자력발전에 중점을 두고 있었다.
 요즈음 신재생에너지에 관심이 크고 태양광과 풍력을 이용하기 위해 애쓰고 있다. 하지만 크고 작은 규모의 수력발전의 가능성을 짚어 보아야 할 것 같다. 물론 해안에서는 조력발전도 가능할 것이다.
 용수부족을 해결하는 또 하나의 방법은 해수 담수화이다. 해수는 무진장하므로 이를 증발법이나 필터법을 이용해 담수화 작업을 하면 좋을 것인데, 문제는 이때 사용되는 전력이다.

 증발법은 더욱 전력사용량이 크지만, 필터법을 이용해도 전력소모량이 현재 수돗물 가격의 3배에 가까우니 문제가 아닐 수 없다. 따라서 전력 소모가 적은 담수화 기술만 개발된다면 무진장한 해수를 담수화하여 대도시에 공급하고 사막지대로 수송할 수도 있을 것이다.
 포항의 경우에도 담수화시설이 필요하다고 보는데, 철강공장, 폐기물소각장 등에서 발생하는 폐열을 활용하면 담수화를 위한 비용이 크게 절감될 것이다. 또한 한국의 수돗물 생산단가가 꾸준히 증가하는 추세이므로 하루 몇 만톤 생산규모의 담수화시설은 필요한 시점이라고 보아진다.

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